Brazil

Afroreggae: a Brazilian NGO making changes in the favelas through music and culture

afroreggae

 

[Photo Courtesy of Google Images]

Banging.

Pounding.

The sound of a music suffocates the room as students learn to play the percussion in an AfroReggae workshop in Vigário, a favela in Rio de Janeiro, Brazil.

Similar to these workshops, AfroReggae also offers weekly Afro-Brazilian dance classes to the community. It’s part of their plan to divert people living in the favelas away from the path of drug and violence using education, music and culture.

AfroReggae is an NGO based in Rio de Janeiro, Brazil. It originally started in January of 1993 as a newspaper called AfroReggae Noticias. It covered reggae, Afro-Brazilian music and issues of black interest. The reason it started was because of the 1992 funk ban by the government. The government believed that the ban would prevent further violence after a huge brawl between two funk groups in October 1992 (Neate and Platt 16-17).

Now, AfroReggae is involved in multiple favelas in Rio de Janeiro and working on more than just diverting people from harmful paths. They’re helping them find jobs, educate themselves and improve their lives. Here are a few of their well-known projects:

  • Conexões Urbanas– a TV show geared towards connecting people with “current ideas related to sustainability, social technology, citizenship, and principally peace.” It’s a program for “creating reflection and action.”
  • Favela Uprising– a documentary from 2005 that AfroReggae works to create a social revolution to counteract the violence in Rio de Janeiro “through hip-hop music, the rhythms of the street, and Afro-Brazilian dance…” I haven’t seen it yet but it’s available online through the link.
  • Culture is Our Weapon by Patrick Neate and Damian Platt– a book detailing life in the favelas and the journey of AfroReggae. I’m reading it right now and definitely recommend it to anyone interested in learning more about the favelas in Brazil
  • Banda AfroReggae- one of the several musical groups started by AfroReggae whose music is “influenced by political and social commentary.” They use their music to communicate their ideas of escaping the drugs and violence in the favelas.

 

I happened to come across the book Culture is Our Weapon while research an area in Northeastern Brazil called o sertão. I figured I could find a blog of someone from the region who could give me more insight on the culture so I searched “blog sobre o sertão brasil” and came across this page on the book’s website.

Then I decided for my Honors Thesis project at my university to research and analyze how AfroReggae represents themselves in Brazil and around the world. I figured it would lead to more insight on Brazilian pop culture and the power of music in social movements as well. I’m researching them for my Honors Thesis and research paper.

I’m sharing this topic today because I think AfroReggae is awesome! Their involvement in the favelas of Rio de Janeiro and their overall ideas are powerful. It makes me happy to know they’re using music and culture to redirect people away from drugs and violences and in a more positive direction. It’s amazing and I wanted to share it with others as inspiration. They’ve inspired me and I hope one day I’ll be using my passions to make the world a better place.

 

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Razões para aprender português

Oi pessoal!

Esse comentário é meu segundo em total. Hoje quero falar sobre as razões para aprender português(brasileiro) porque últimamente algumas pessoas me têm mirado com caras confusas quando lhes disse que estou estudando o português na universidade.

  1. É um idioma fácil
    • Soltamente você tem que memorizar três formas dos verbos: eu, você/ele/ela, e vocês. A razão por isso é que as pessoas do Brasil usa “a gente” em vez de nós. Então, a forma dos verbos para você, ele, ela e a gente é o mesmo.
  2. É  uma das lenguas mais populares no mundo
    • 178 milhões de pessoas que falam português no mundo.  É o idioma oficial de 9 países no mundo.
  3. Há trabalhos em os Estados Unidos e outros países
    • Vi trabalhos na minha ciudade Phoenix, Arizona, para as pessoas que falam português. Os trabalhos foram para ensinar o idioma, ser assistente em uma oficina e outra de educação. Vai ser muitos trabalhos no Brasil no futuro. A Copa do Mundo vai estar no Brasil em 2014 e os jogos olimpicos em 2016. Esse significa muitas oportunidades! Aprende aprende aprende!
  4. Aprender outro idioma fará o cérebo mais forte
  5. Abrirá nova porta na vida tua
    • Comecei estudar português faz três mêses e já fez muitas coisas para mim. Fiz uma amizade com um estudante do Brasil que se chama Lenon a semestre passada por soltamente querer estudar o português. Minha profesora na aula dos estudos do Latino América me recomendou fazer amizade com ele porque lhe disse que ia estudar português o próximo semestre e agora, Lenon e eu almoçamos de vez em quando. Ademais, vou visita-lo quando vá para Argentina em a primavera. Essa não é a única amizade que eu tenho por aprender português. Muitas pessoas em na comunidade do Verbling me têm ajudado com português . TUDO esse é porque estou aprendendo o português e não vai a parar aqui.